Narcissus. A psychological exploration of the myth. by Beatriz Glez Sa

“The past of every form and way of life, of cultures that formerly lay right next to or top of each other, now flows into “modern souls”; our drives now run back everywhere; we ourselves are kind of chaos.”

"Beyond Good and Evil" _ Nietzsche

"Become what you are by learning who you are" Pindar.

This project represents, through the classic myth of Narcissus, the struggle of the individual towards the fundamental knowledge of his/her existence, the base and the vital psychic engine and the dangers of the essential search.

The project has been created with the aim of enabling three different readings.

1. The myth of Narcissus as a metaphor for the search for inner individual knowledge.

2. Narcissism as a human psychological basis.

3. The pathology of narcissistic disorder and internal suffering.

The classic myth of Narcissus represented in traditional arts, depict a character from an external perspective, which maintains distance from the viewer.

Narcissus is a metaphor for certain shared aspects of human experience.

The present project aims to show these shared similarities, for this, the new Narcissus begins his journey from the traditional representation towards a psychological immersion in the different phases of struggle, suffering and possible personal self-transformation, deductible from the classic myth and the different contemporary psychological theories. 

A compendium of ideas combined with several possible exegeses.

The tradition and the experimentation of past cultures, still continue to live in us, according to Nietzsche, and thus the collective past, as layers that form the individual psyche, erects the new human reflection.

The underwater images represent a tripartite internal psychological process with its different readings that establish a dialogue between traditional knowledge and modern scientific theories.

There is in this work, once again, a general interest in the cultural tradition, which continues to evoke and guide new knowledge and important interpretations of our struggles and contemporary realities.


Three readings:

1. The Narcissus myth as a metaphor for the search for internal individual knowledge.

The Roman poet Ovid gathers in his "Metamorphoses" the story of "Eco and Narcissus". Tiresias predicts a long life for Narciso if he never gets to “know himself” (“si se nonverit”) *(1).

The ambiguity of the use of the concept of "knowing oneself" and/or "love of oneself" is confused with the importance of true internal knowledge ("gnóthi sautón"), and when presented in the story, the equivocation becomes persistent in our cultural history.

In "Narcissus and Goldmund”, Herman Hesse deals with the dialogue between the artist and the thinker that resembles the encounter between the Apollonian and the Dionysiac of Nietzsche.

Narcissus shapes the shapeless through artistic creation, Goldmund seeks his destiny. Hess, represents once more, as in “Demian", the arduous journey towards self-knowledge.

2. Narcissism as a human psychological basis.

In 1909 Freud situates narcissism as an intermediate stage between autoerotism and object love. In 1914, in his "introduction to narcissism,” he posited it as an essential psychic instance of every human being, normative, but which, nevertheless, also becomes visible in the serious pathologies.

The narcissistic phase is a fundamental basis in individual construction, however, we must leave this primary stage towards individual maturation, and although partial dissolution is necessary, the complete disappearance of the "Self" is problematic.

Lacan establishes in "The mirror stage", the primal phase when the baby recognises his image in the mirror, it is when the formation of the "self" begins. This formation is therefore dependent on the external reflex that will form the internal "self". The division between the intimate and the external is not clear and the "extimacy" will monopolise the initial psychic formation and the later permanent structure of subjectivity.

The “imaginary order” a formative capacity, and therefore, creativity and Art, have an orthopaedic validity, which gives shape the shapeless towards personal transformation.

3. The pathology of narcissistic disorder and internal suffering.

Many intellectual uses derive from the myth of Narcissus, among them, the denomination of "narcissism" to a psychological disorder described by Western psychology.

The fragility of the narcissistic "Self" is due to that mirror image projected and constructed with the illusion of totality, which is confused in a satisfactory reflection that limits the intimate and social relationship.

This confused fragility condemns the individual to a life in which the true encounter and recognition with the other is only a chimerical illusion.

If there is no recognition of the other, there are only two types of possible relationships, these are domination or subjugation. The impossibility of this creation of affective bonds, is unconsciously perceived by the narcissist.

The internal life becomes a perpetual struggle between a defensive state and a struggle to free itself, its inner space is gradually limited.

The narcissist's drama lies in the constant struggle to free oneself from self-imposed limits, the inability to connect with others and the perpetual defensive state that draws an external reality in these painful internal terms.

It is the lack of empathy and the exacerbated grandiosity of the narcissist that drives himself/herself, sometimes, to help the fallen, although perhaps this same can mean an imminent danger to others, the narcissist enhances his/her self-image. The appearance is "A warrior for justice", although the supposed justice is doubtful or irresponsible, the narcissist concerns with his/her own image.


These are three divergent paths. Three variants of the internal struggle with different results. However, we should remember that to a greater or lesser extent, there is a "Narcissus" in each one of us. 

Narcissus does not fall in love with himself, but with an ideal mirror image. The romantic projects his/her image to the object of his/her desire, the narcissist reverses that image to him/herself.

There is, however, a desire for union with the illusion, and confusion hides, the impulse of the genuine union with the essential, the true search of the individual that gives meaning to the unique human experience.

In this struggle for the distinction between the chimaera and the essential, between the dream and reality, between slavery and freedom, our human experience is centred in the constant evolution towards the desired full liberating consciousness. To be aware of our inner Narcissus is to be liberated and be able to live consciously and responsibly. 


*1.”If he does not check" (Quote from “Metamorphoses III” in “The Narcissus Myth in Spenser’s Poetry. (Calvin R. Edwards. (1977). The Narcissus Myth in Spenser's Poetry. Studies in Philology, 74(1), 63-88. Retrieved from


Narcissus. Una exploración psicológica del mito. by Beatriz Glez Sa

"El pasado de todas las formas y estilos de vida, de las culturas que anteriormente se encontraban una encima de la otra, fluye ahora hacia las "almas modernas"; nuestros impulsos nos conducen de vuelta a todos los lugares; nosotros mismos somos una especie de caos". Más allá del bien y del mal_ Nietzsche.

“Conviértete en lo que eres aprendiendo quien eres” Píndaro.


Este proyecto representa, a través del mito clásico de Narciso, la lucha del individuo hacia el conocimiento fundamental de su existencia, la base y el motor psíquico vital y los peligros de la búsqueda esencial.

El proyecto ha sido creado con el objetivo de permitir tres lecturas diferentes.

1. El mito de Narciso como metáfora de la búsqueda del conocimiento individual interno.

2. El narcisismo como base psicológica humana.

3. La patología del trastorno narcisista y el sufrimiento interno.

El mito clásico de Narciso representado en las artes tradicionales, muestra al personaje desde una perspectiva externa, que mantiene distancia con el espectador. 

Narciso es una metáfora de ciertos aspectos compartidos de la experiencia humana.

La intención del presente proyecto es mostrar dichas similitudes compartidas, para esto, el nuevo Narciso comienza su viaje desde la representación tradicional hacia una inmersión psicológica en las diferentes fases de lucha, sufrimiento y posible auto-transformación personal, deducibles del mito clásico y de las diferentes teorías psicológicas contemporáneas. 

Un compendio de ideas combinadas con varias posibles exégesis.

La tradición y la experimentación de las culturas pasadas, aún continúan viviendo en nosotros, según afirmaba Nietzsche y así el pasado colectivo, como capas formadoras de la psique individual, erige el nuevo reflejo humano. 

Las imágenes submarinas representan un proceso psicológico interno tripartito con sus diferentes lecturas que establecen un diálogo entre el conocimiento tradicional y las teorías científicas modernas. 

Hay en este trabajo, una vez más, un interés general en la tradición cultural, que continúa evocando y guiando nuevos conocimientos e interpretaciones importantes de nuestras luchas y realidades contemporáneas.


Tres lecturas:

1. El mito de narciso como metáfora de la búsqueda del conocimiento individual interno.

El poeta romano Ovidio, recoge en  su “Metamorphoses“ la historia de “Eco y Narciso”.  Tiresias predice una larga vida a Narciso si nunca consigue “conocerse a si mismo” (“si se nonverit”) *(1).

La ambigüedad del uso del concepto de “conocerse a si mismo” y/o el “amor a uno mismo” se confunde con la importancia del conocimiento verdadero interno (“gnóthi sautón”), y al presentarse así en el relato, el equívoco se torna persistente en nuestra historia cultural.

 “Narcissus and Goldmund” de Herman Hesse, trata del diálogo entre el artista y el pensador que se asemeja al encuentro entre lo Apolinio y Dionisiaco de Nietzsche. 

Narciso da forma a lo informe mediante la creación artística, Goldmund busca su destino. Hess, trata una vez más, como en “Demian” el arduo periplo hacia el autoconocimiento.

2. El narcissimo como base psicológica humana.

En 1909 Freud sitúa al narcisismo como estadio intermedio entre el autoerotismo y el amor de objeto. En 1914 en su “introducción al narcisismo” lo postula como una instancia psíquica esencial de todo ser humano, normativa, pero que, si embargo, también se hace visible en las graves patologías.

La fase narcisista es una base fundamental en la construcción individual, no obstante, hay que salir de ese estadio primario hacia una maduración individual, y aunque la disolución parcial es necesaria, la completa desaparición del “yo” es problemática. 

Lacan establece en su “estadio del espejo”, la fase primaria cuando el bebé reconoce su imagen en el espejo, que es cuando la formación del “yo” se inicia. Esta formación es dependiente por tanto, del reflejo externo que formará el “yo” interno. La división entre lo íntimo y lo externo no es clara y lo “éxtimo” monopolizará la formación psíquica y la última estructura permanente de la subjetividad.

El orden imaginario desempeña una capacidad formadora, y por tanto la creatividad y el arte tienen una validez ortopédica, que forma lo informe hacia la transformación personal.

3. La patología del trastorno narcisista y el sufrimiento interno.

Del mito de Narciso se derivan muchos usos intelectuales, entre ellos, la denominación de “narcisismo” a un trastorno psicológico descrito por la psicología occidental.

La fragilidad del “Yo” narcisista se debe a esa imagen especular proyectada y construida con ilusión de totalidad, que  se confunde en un reflejo satisfactorio que limita la relación íntima y social.

Esa confusa fragilidad condena al individuo a una vida en la que el verdadero encuentro y reconocimiento con el otro, es tan sólo, una ilusión quimérica. 

Si no hay reconocimiento del otro, sólo hay dos tipos de relaciones posibles, estas son: la dominación o la subyugación. La imposibilidad de esa creación de vínculos afectivos es percibida inconscientemente por el narcisista.

La vida interna se convierte en una perpetua lucha entre un estado defensivo y una lucha para liberarse, su espacio interior se va limitando paulatinamente.

El drama del narcisista subyace en la constante lucha por liberarse de los límites auto-impuestos, la incapacidad de conectar con otros y el perpetuo estado defensivo que dibuja una realidad externa en estos dolorosos términos internos.

Es la falta de empatía y la exacerbada grandiosidad del narcisista lo que le impulsa, en ocasiones, a ayudar al caído, aunque quizás esto mismo pueda significar un peligro inminente para otros, el narcisista engrandece su auto-imagen. La apariencia es “Un guerrero por la justicia”, aunque la supuesta justicia sea dudosa o irresponsable, al narcisista le concierne su propia imagen.

Estos son tres caminos divergentes. Tres variantes de la lucha interna con diferentes resultados. Sin embargo, hay que recordar que en mayor o menor medida, hay un “Narciso” en cada uno de nosotros. 

Narciso, no se enamora de si mismo, sino de una imagen especular ideal. El romántico proyecta su imagen al objeto de su deseo, el narcisista revierte esa imagen sobre si mismo.

Hay, sin embargo, un deseo de unión con el espejismo, y la confusión esconde, el impulso de genuina unión con lo esencial, la verdadera búsqueda del individuo que otorga sentido a la experiencia humana única. 

En esa lucha para la distinción entre la quimera y lo esencial, entre el sueño y la realidad, entre la esclavitud y la libertad, se centra nuestra experiencia humana en constante evolución hacia la deseada consciencia plena liberadora. 

Ser consciente de nuestro Narciso interno es liberarse y ser capaz de vivir de forma consciente y responsable.


*(1) “Metamorphoses III” in “The Narcissus Myth in Spenser’s Poetry. (Calvin R. Edwards. (1977). The Narcissus Myth in Spenser's Poetry. Studies in Philology, 74(1), 63-88. Retrieved from